Une nouvelle entrevue avec Terry Goodkind

Entrevue entre Terry Goodkind et James Frenkel, après la sortie du "Temple des Vents".


Auteur de "la Première Leçon du Sorcier", "la Pierre des Larmes", "le Sang de la Déchirure" et  "le Temple des Vents".
Par James Frenkel

Terry, nous avons parlé il y a quatre ans, quand votre premier roman, "la Première Leçon du Sorcier", a été édité. Depuis lors, vous avez écrit trois livres supplémentaires. Comment est-ce d'être l'auteur de quatre grands romans imaginaires épiques au lieu d'un seul ? Comment votre vie a-t-elle changé ces quatre dernières années ?

Il est très agréable de voir la série s'accroître par sauts et bonds successifs, et de savoir que les livres apportent du plaisir à tant de personnes. L'écriture est ma passion, ainsi ma vie n'a pas vraiment changé. Je passe toujours la majeure partie de mon temps dans le monde de mes histoires ; c'est ce qui compte vraiment pour moi.

Quand vous vous asseyez pour écrire un nouveau livre, l'abordez-vous de la même manière maintenant que quand vous avez commencé la première fois ? Que faites-vous pour commencer un nouveau livre ?

Oui, la même manière. Je suis intéressé par les personnages et les émotions de leurs dilemmes. Je pense simplement à l'histoire jusqu'à ce qu'elle soit assez entière dans ma tête, jusqu'à ce que les émotions soient réellement puissantes en moi, jusqu'à ce que l'histoire m'attire en elle, presque comme si j'étais possédé par elle, et alors je commence à écrire. Dans une certaine mesure je ne sais pas comment je fais ce que je fais. Je le fais juste.

Un des principes standard de l'écriture en lequel beaucoup d'auteurs croient est que vous devez "écrire ce que vous savez". De quel manière vous identifiez-vous avec Richard Cypher / Richard Rahl, le héros de votre série ? Et quand vous écrivez au sujet d'autres personnages, les sentez-vous tous venir d'une certaine partie de vous, ou sont-ils tous juste un produit de votre expérience du monde et vos interactions avec les autres ?

Toutes ces choses. Je ne peux pas isoler l'une d'entre elles et dire c'est cela. Puisque j'écris tellement au sujet de Richard et de Kahlan, ils ont naturellement tous les deux beaucoup de moi en eux. Je leur ai également donné des qualités que je respecte et auxquelles j'aspire. En même temps, tous les personnages sont un produit de mon expérience de la vie, de mes interactions et mes observations des autres..

Vous avez raconté quatre histoires dans le monde de Richard, et avec chacune, vous nous avez montrés de plus en plus de choses sur ce monde. Avons-nous vu la majeure partie de son monde, ou avez-vous juste effleuré la surface de ce que vous indiquerez par la suite à son sujet ? Et estimez-vous que vous allez continuer à aller en avant dans le temps, dans ce monde, une aventure à la fois ? Ou serait-ce  possible qu'à un moment donné vous nous ameniez en un temps plus jeune, peut-être la période de la grande guerre des sorciers qui a créé tant de problèmes (ou selon certains résolu tant de problèmes), environ trois mille ans avant la période actuelle ?

Quand j'écris au sujet d'un personnage j'essaye d'être vraiment lui, ainsi par défaut je révèle des détails au sujet de leur monde parce que tout le monde est façonné par le peuple qui l'entoure et par le monde dans lequel il vit. Quand de nouveaux personnages entrent dans l'histoire, leur vue unique de leur monde ajoute donc de nouvelles dimensions et de nouvelles textures au monde. Je préfère apprendre à connaître ce monde par les yeux des personnages. Il pourrait éventuellement arriver que l'on remonte très loin dans le temps, jusqu'à la grande guerre des sorciers. Ce serait certainement une histoire intrigante à raconter, mais je n'y ai pas vraiment pensé parce que j'ai tendance à penser d'une façon très linéaire. Je mets absolument tout que j'ai dans le livre sur lequel je travaille. J'estime que si je conservais ou sauvais n'importe quoi, je nous tromperais, mes lecteurs et moi. J'espère que quand il sera temps d'écrire le prochain livre, je pourrai encore le faire. Je pense que si je m'inquiétais des livres suivants, ils l'emporteraient sur ce que je fais maintenant et mes histoires en souffriraient. J'écris aux limites de mes capacités, les repoussant continuellement - j'estime que je le dois aux lecteurs.

Quand avez-vous commencé pour la première fois à penser, ou à travailler, dans votre tête à Richard et à ses aventures ? Combien de temps s'est-il écoulé entre le moment où vous avez pensé pour la première fois à "la Première Leçon du Sorcier" et celui où vous avez réellement commencé  à écrire le manuscrit, sous une forme proche de celle dans lequel il a été édité ?

En fait, Kahlan est la première à être venu à moi. Je construisais ma maison, par moi-même, à ce moment-là. J'ai toujours écrit des histoires dans ma tête - mes personnages me rendent toujours visite - donc ce n'est en rien d'inhabituelle. Une fois que j'ai décidé que je voulais finalement réaliser mon rêve et l'écrire, j'ai laissé l'histoire continuer à se développer alors que je finissais de construire ma maison. Quand j'ai finit la maison, j'ai commencé à écrire. L'écriture m'a pris treize mois.

Y a-t-il des auteurs  ou des histoires préférés qui vous ont inspiré quand vous étiez enfant ?

Si je ne tombais pas amoureux de quelque chose, si cela ne me fascinait pas, je continuais simplement pour trouver quelque chose que j'aimais. J'étais également un lecteur lent, et je pouvais facilement voir que je ne pourrais jamais lire qu'une minuscule fraction des livres sortis, ainsi pourquoi perdre un temps précieux à lire quelque chose qui ne me saisissaient pas ? Ça doit me renverser, sinon ça retourne sur l'étagère.

De l'école j'ai acquis une intense aversion pour la lecture ennuyeuse. [..] Maintenant j'ai même moins de temps pour lire, ainsi ma manière d'approcher la lecture est plus ou moins identique. Je trouve cela ironique qu'être un auteur signifie que j'ai difficilement le temps de lire des livres. Il y a tellement de chose que je souhaiterais pouvoir lire qu'aujourd'hui encore j'emploie ces mêmes habilités que j'ai apprises tout seul en tant qu'enfant ; un livre doit me saisir, ou je vais sur autre chose.

Cette chose a même beaucoup à voir avec la manière dont j'écris. J'essaye de saisir immédiatement l'intérêt du lecteur. Au début, vous avez seulement une phrase pour attraper la curiosité d'un lecteur. J'essaye de rendre cette phrase assez intéressante de sorte que le lecteur veuille lire la phrase suivante. Avec chaque phrase successive je dessine soigneusement une autre partie du tableau, mais je me rends toujours compte à quel point il est facile de déranger cet assemblement de moments.

Lisez juste la première phrase de n'importe quel de mes livres et vous verrez ce que je veux dire. Il est difficile de juste lire une phrase et puis de s'arrêter. Vous vous sentez presque obligé de lire le reste du premier paragraphe. En ce qui me concerne, ce premier moment peut être tout le temps, où je dois prouver aux lecteurs que cela vaut le temps que ça leur prend.

Et le temps est la source de tout. Tout le monde est soumis à des pressions dues au temps dans sa vie. Il y a la famille, le travail ou l'école, et d'autres choses importantes qui exigent leur attention. J'ai toujours considérée comme un honneur que les lecteurs me donnent la plus chère de leurs denrées : le temps. Je me sens contraint de leur donner quelque chose de valeur en échange de leur investissement. J'essaye de ne pas gaspiller leur temps - de rendre ce moment précieux, dès la première phrase.

Pendant que je grandissais, j'ai lu de la fiction et de la non-fiction. Je n'ai pas senti de grande distinction entre les deux ; une histoire était une histoire. J'ai lu ce qui m'intéressait. A ce moment-là, j'ai été fasciné par les images que les mots créaient  dans ma tête, et je suis maintenant embarrassés d'admettre je n'ai jamais pris beaucoup en considération qui avait écrit ces mots. J'ai su les noms de quelques auteurs, simplement parce qu'ils étaient sur la tranche du livre et si vous manipulez la chose assez longtemps vous êtes obligé de remarquer le nom, mais je n'y ai pas vraiment prêté beaucoup d'attention.

Je jette un oeil à un livre en raison du titre s'il s'agit de fiction, s'il évoque un concept que j'ai trouvé intéressant ou qui promet de l'aventure en abondance, ou s'il s'agit d'un livre ou d'une histoire de non-fiction, s'il est sur un sujet qui m'intéresse, comme une bataille navale célèbre, ou l'histoire de la façon dont les fusées ont été développées, ou le conte de Daniel Boone.

J'aime les histoires au sujet des personnes ayant du courage. Les gens aiment Francis Lewis. Son épouse a été capturée et traitée avec une telle brutalité qu'elle est morte peu de temps après qu'il ait échangé des prisonniers avec l'ennemi pour obtenir sa libération. Les gens aiment John Hart, qui a risqué sa vie afin de rentrer à la maison pour voir son épouse mourante. Les soldats d'Hessian le traquaient et il s'est échappé de justesse dans les bois. Les soldats ont détruit sa ferme et l'ont chassé à travers la campagne. Quand il a finalement pu rentrer furtivement chez lui, son épouse était morte et ses 13 enfants avaient été emportés par l'ennemi - il ne les a jamais revu. Et il y avait d'Abraham Clark. Ses deux fils, combattant également pour la liberté, ont été capturés et emportés sur un infâme bateau prison où 11.000 captifs devaient mourir. L'ennemi a offert de libérer les deux fils d'Abraham Clark s'il renonçait simplement à sa lutte pour la liberté et jurait fidélité au roi. La réponse d'Abraham Clark fut "non".

Prévoyez-vous un moment où vous aurez écrit tous ce que vous deviez dire au sujet de Richard et où vous écrirez un genre complètement différent de livre ? Avez-vous d'autres genres d'histoires  de fiction que vous voudriez écrire ? Pensez-vous écrire un jour des histoires qui ne soient pas de la fiction ?

Quand vous parlez du fantastique, la plupart des gens l'associent à la magie, alors laissez moi mettre les choses au point. Par certains côtés, la magie est une métaphore de la technologie. Plus ou moins de la même façon que les personnages dans mes livres ont une crainte irrationnelle de magie, nous vivons dans un monde de craintes réfléchies et irrationnelles. Penser à la façon dont nous craignons tout ce qui est "nucléaire". Je vivais à côté d'une maison solaire et le constructeur avait un panneau dans sa cour indiquant que la maison fonctionnait grâce au rayonnement solaire. Les gens qui passaient devant traversaient la rue parce qu'ils avaient peur "du rayonnement solaire". Ils craignaient la maison solaire de façon tout aussi irrationnelle que les gens dans le passé craignaient la sorcellerie et la magie.

L'illustration de la maison solaire peut nous sembler amusant maintenant, mais nous tous avons en nous la capacité de permettre à la crainte de dépasser la logique, la preuve scientifique, et la vérité. Je pourrais m'asseoir et vous donner des exemples toute la journée, mais laissez-moi juste vous en donner un pour vous montrer combien il est facile de faire surgir ces craintes irrationnelles.

Tous les ans, aux États-Unis, plus de cinq mille personnes meurent à cause de nourriture souillée par des bactéries dangereuses, bien que depuis de nombreuses années nous ayons les moyens de supprimer ces décès : l'irradiation. C'est un processus qui a été étudié et a été à maintes reprises démontré scientifiquement sain, pourtant la plupart des gens préfère risquer que leurs enfants meurent d'une mort terrible, douloureuse, et prolongée que de leur faire manger de la nourriture sûre qui a été irradiée. (Les épices chez les grossistes ont été irradiées pendant des décennies, de même qu'une grande partie du grain embarqué outre-mer.) Il n'y a aucune limite pour des personnes prêtes à encourager de telles craintes avec des rebuts de science. Beaucoup de ces personnes sont simplement à la merci de ces craintes irrationnelles, d'autres les utilisent de sang-froid.

La plupart gens refusent d'entendre la vérité. Dans un récent scrutin, trois quarts de la population ont indiqué qu'elles n'achèteraient pas une nourriture qui a été ainsi traitée. Les politiciens connaissent le nombre de voix, et ils promulguent donc des lois contre l'irradiation de nourriture - ironiquement au nom "de la sûreté publique" - en dépit de la preuve scientifique de sa sûreté, en dépit de la vérité. Ces gens [...] assurent la continuité inutile de la douleur et de la mort tragique de milliers de personnes -  des enfants pour la plupart.

La prochaine fois que vous entendrez parler d'une autre contamination de la nourriture, et que vous verrez un enfant à l'hôpital avec des tubes sur tout le corps, et que vous entendrez qu'il en sera ainsi pendant des mois, et que, s'il survit, il aura des dommages au cerveau, et qu'alors le journaliste dit qu'ils ont été provoqués par une dangereuse race d'E. coli, ils auront tort ; la douleur, les dommages au cerveau, le torrent de larmes des parents, et la mort possible, auront été provoqués par une crainte irrationnelle. Encore un autre enfant sacrifié sur l'autel du fanatisme.

C'est en partie ce que je veux dire par la magie comme métaphore de la technologie. Les craintes et  croyances irrationnelles humaines sont peu différentes maintenant qu'elles l'étaient il y a cinq cents,  mille ans, ou deux mille ans. En ce sens que nous n'avons pas progressé du tout. Juste de dire ce que j'ai dit au sujet de l'irradiation nucléaire de la nourriture revient à m'ouvrir à une tempête d'émotions hostiles pas si différentes de l'hostilité dirigée contre les supposées sorcières.

Il n'y a absolument aucune différence entre la psychologie de "mes articulations me font mal parce qu'il y a une sorcière en bas de la route qui doit être en train de me jeter un mauvais sort" et "mes articulations me font mal parce que les lignes à haute tension en bas de la route émettent un rayonnement électromagnétique de basse fréquence". Aucune.

Faits et vérité valent aussi peu maintenant qu'en ce temps-là. C'est un attribut intemporel humain dont nous héritons de nos ancêtres - comme la crainte de l'obscurité - et en tant que tels, nous pouvons instinctivement nous identifier à elle. C'est ce genre de conflit entre la crainte et la vérité irrationnelle qui me donne des idées et de l'inspiration. J'aime inciter les gens à penser. J'aime également l'histoire à propos de la sorcière en bas de la rue.

Maintenant, disons que dans un roman un personnage doive traiter le fait qu'elle a le besoin pressant d'aller quelque part - des vies sont en jeu - et que sa voiture ne démarre pas. Les gens la résument-ils en disant "dans cette histoire parlant d'une technologie ne fonctionnant pas?" ? Naturellement pas. Ne pas voir la réelle émotion et histoire d'une telle manière serait une profonde preuve de stupidité, pourtant c'est exactement ce qui se produit souvent avec le fantastique - les gens disent "dans cette histoire parlant de  magie allant de travers". Je n'écris pas de livres à propos de la magie. J'écris des histoires au sujet de personnes pour qui il s'avère justement devoir traiter la magie en tant qu'un des facteurs de leurs vies, de la même manière que nous devons traiter de la technologie dans le nôtre. Je suis fier des histoires que j'écris. Je me sens embarrassé par l'ignorance de ceux qui ne le sont pas.

Les lecteurs font une erreur énorme s'ils commencent à lire mes livres parce qu'ils pensent qu'ils parlent juste de la magie. C'est comme aller à un concert de rock juste pour voir des coiffures. Penser que ces histoires sont à propos de la magie revient à manquer la vraie magie de l'histoire. [...] Ils disent tous qu'ils aiment les livres parce qu'ils peuvent s'identifier avec les personnages et sont fascinés par le conte. Les lecteurs le sont.

Je pense que les recommandations des personnes qui lisent un livre sont la meilleure façon de briser certaines de ces notions préconçues. Mon espoir est d'augmenter l'idée de au juste ce qu'est le fantastique et de permettre à plus de personnes de l'apprécier. Je poursuis ce but en écrivant les meilleurs livres que je suis capable d'écrire. J'ai beaucoup de plaisir à le faire, et j'ai l'intention de continuer de le faire du mieux que je le peux.

Je sais combien c'est facile pour les gens de remettre un livre sur l'étagère.

Nous vivons dans un des temps les plus politiquement répressifs de l'histoire de notre nation. L'ère de McCarthy n'était pas grand chose comparée à la police de la pensée de ce sombre âge du politiquement correct. Employer les mauvais mots est maintenant devenu plus honteux que le meurtre, et la punition, sociale et légale, pour ces expressions est recherchée avec une ardeur plus fanatique.

Notre système légal a dévalué en un peu mieux qu'une loterie, où la capacité d'un avocat à amener des larmes de crainte irrationnelle à un jury est récompensée par des sommes inimaginables. La vérité joue seulement un très faible rôle dans les démarches. Le bon sens n'en joue aucun. En raison des coûts astronomiques associée au système légal, il est devenu une forme autorisée d'extorsion, dans laquelle les coûts de défense contre des mensonges sont si importants que gagner revient à perdre, alors les gens sont forcés de s'arranger en dehors de la cour de justice. Les personnes innocentes endurent le coût de cette utilisation de la crainte irrationnelle dans presque tout que nous achetons.

Notre culture en est venue à condamner ceux qui travaillent comme des sans coeur. Notre société excuse ceux qui volent comme autorisés, et ceux qui tuent comme victimes.

Connaissant bien les maux de la tyrannie, les auteurs de la constitution des États-Unis ont divisé la puissance en trois branches dans le gouvernement - exécutif, législatif, et juridique. Cependant, trois quarts de nos lois sont maintenant créées par des agences fédérales. Des bureaucrates de carrière non élus écrivent ces lois (comme règlements), les instituent, les imposent, les mettent en application, donnant des amendes ou condamnant à l'emprisonnement. Quand une cour de loi est contre ces jugements, les agences se déclarent simplement en "non conformation" et continuent à fonctionner comme elles le souhaitent. Elles ne peuvent pas être tenues pour responsables.

Aujourd'hui en Amérique, bien plus de personnes essayent des drogues dures illégales que de lire des livres pour le plaisir. Nous en sommes venus à tolérer l'utilisation de drogue, comme tant d'autres choses, avec la main de la compassion et de la compréhension tendue.

Nous avons élevé une génération d'enfants sauvages et de ce fait avons supprimé le lien entre notre société et la civilisation. Des gangs ont maintenant le commandement de beaucoup de parties de nos villes et règnent sur elles comme sur des empires féodaux. En grande partie incultes, ces personnes sont loin d'être stupide - ils manipulent presque tous les institutions pour leur propre but. Ils nous ont battus à notre propre jeu.

Francis Lewis, John Hart, et Abraham Clark dont je parlais ? Ils étaient des signataires de la déclaration de l'indépendance. Comment pensez-vous qu'ils verraient notre débauche ? Auraient-ils fait les sacrifices qu'ils ont fait pour gagner notre liberté s'ils nous connaissaient, nous qui l'apprécions comme un bien acquis ?

C'est pour l'esprit de braves personnes comme Francis Lewis, John Hart, et Abraham Clark que j'écris.

Les lecteurs sont des personnes rares. Je ressens un lien spécial avec eux. J'essaye toujours de faire de mon mieux pour eux. J'essaye d'écrire la vérité. L'imaginaire me permet cela. L'Épée de Vérité est un cri de défi dans la tumultueuse descente vers la tyrannie. C'est un cri pour ce groupe de personnes - des personnes très spéciales capables de comprendre : les lecteurs.

Mon étude de l'histoire m'a enseigné qu'aucune civilisation ne peut supporter le même genre d'autodestruction de la structure sociale et du tissu familiale que celui dont nous sommes témoin.

Tôt ou tard un ennemi viendra, comme ils le font toujours, et il sera impitoyable. Ils tiendront une lame sur nos gorges. Ils nous pilleront et assassineront et violeront parce que nous avons faillit dans notre tâche d'apprécier ce cadeau si durement gagné qu'est la liberté et d'honorer notre responsabilité de préserver la flamme de sa vraie signification.

Comme Richard le dit, l'anarchie porte la robe de la tolérance et de la compréhension.

Et vous pensez toujours que j'écris du fantastique ?

Les barbares sont à notre porte, mes amis, et c'est nous.

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Texte traduit par François

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